Клетки возрастом 75 млн лет впервые найдены в костях динозавров

Подробнее с отчетом о работе исследователей можно ознакомиться в журнале Nature Communications.

До сих пор считалось, что период распада белковых молекул относительно недолог, и они сохраняются в окаменелых останках до 4-х млн лет.

Но учёному Серджио Бертаццо и его единомышленникам в процессе изучения плохо сохранившихся костями ящеров удалось рассмотреть странные образования яйцевидной формы, имеющие плотное ядро. Ученые сравнили их с пробой крови современного страуса эму: в ионном масс-спектрометре они выглядели так же, как красные кровяные тельца птицы.

В еще одном фрагменте кости обнаружились волокнистые структуры, похожие на спираль коллагеновых волокон. Обнаруженные клетки красных кровяных телец позволяют ученым предположить, что древние ящеры были теплокровными. Это свидетельствует о теплокровности динозавров.

Используя ионный масс-спектрометр, ученные обнаружили в когте рептилии красные кровеносные клетки, эритроциты, а в другой кости — белковые волокна. Поскольку организация этого белка у разнообразных групп животных отличается, у исследователей возник шанс получить новый инструмент классификации ископаемых ящеров. Состав мягких тканей в окаменелостях и их местоположение определялось сканирующим электронным микроскопом. «Если нам удастся подтвердить это, то тогда у нас появится новый способ заглянуть в прошлое динозавров и понять, как они эволюционировали и росли», — подытожил Бертаццо. Более того, в этих останках сохранились и аминокислоты, фолиевая кислота, керамиды и холестерин. Главное для ученых определить, как именно были устроены волокна ткани древних рептилий, и возможно в дальнейшем это приоткроет тайны эволюции.

Обнаружены живые клетки динозавров